¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)?

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La enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC es una enfermedad caracterizada por una limitación de la corriente de aire que no es completamente reversible y con características sistémicas como intolerancia al ejercicio, inflamación sistémica o irregularidades alimenticias. También en estos últimos años se ha demostrado que produce una disfunción cardíaca que puede deparar en inactividad física y que es un riesgo de morbilidad y mortalidad (3). Además, está caracterizada por ser progresiva y parcialmente reversible (6).

La enfermedad puede encontrarse en las vías aéreas centrales y en las periféricas, el parénquima y los vasos pulmonares (11).

Los tratamientos van destinados a frenar la progresión de la enfermedad y a mejorar la calidad de vida de los enfermos (10).

Evidencias anormales de esta enfermedad son una reducida cantidad de enzimas aeróbicas en el músculo y una tendencia a desarrollar acidosis prematura durante el ejercicio (1).

La atrofia y disfunción musculares son consecuencias frecuentes de pacientes con EPOC. Una vida sedentaria y exacerbaciones repetitivas contribuyen a una disfunción músculo-esquelética. Después de una exacerbación aguda, la fuerza muscular y las actividades de la vida diaria se ven fuertemente reducidas y la recuperación funcional puede ser larga y difícil (9).

Es altamente recomendable que los pacientes con EPOC reciban rehabilitación cardiopulmonar tanto si están hospitalizados, como si ya están en casa (6).

La disfunción músculo-esquelética contribuye a una limitación del ejercicio en pacientes con EPOC. El entrenamiento de fuerza incrementa la fuerza y la masa muscular y junto al entrenamiento de resistencia son componentes esenciales de la rehabilitación pulmonar de pacientes con EPOC (10).

Diagnóstico y clasificación

La disnea es el principal síntoma clave de la EPOC y la primera causa de discapacidad y ansiedad de los enfermos. Ante cualquier sujeto con tos, expectoración o disnea se puede sospechar de padecer EPOC y se confirma mediante la espirometría cuando aparece, tras inhalar salbutamol, con un volumen espirado forzado en el primer segundo (FEV1) inferior al 80% del valor teórico, o con un cociente FVC/FEV1 inferior al 70% (11).

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Figura 1: Clasificación de la EPOC Fuente: extraído de (11)

EPOC e intolerancia al ejercicio

La intolerancia al ejercicio es uno de los factores que más afecta a la calidad de vida de los enfermos con EPOC. Esta intolerancia se puede deber a la propia limitación ventilatoria, alteraciones en el intercambio gaseoso, disfunción cardíaca, disfunción de los músculos esqueléticos y/o disfunción de los músculos respiratorios (11).

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Figura 2: Relación dinámica entre los efectos de la EPOC en los pulmones y las alteraciones fisiológicas que provocan la limitación al ejercicio. Fuente: extraído de (11).

¿Cómo afecta el entrenamiento de fuerza en algunos parámetros de la condición física relacionados con la salud de los pacientes con EPOC?

– Entrenamiento de fuerza y capacidad cardiopulmonar.

El entrenamiento de fuerza produce mejoras cardiopulmonares como:

  • Mejoras en el test 6MWT “six minutes walking test” (2,5,7,8,9).
  • Mejoras significativas en HRV “Heart Rate Variability”, CPET “Cardiopulmonary Exercise Test” y espirometría (2,4).
  • Mejoras en el consumo máximo de oxígeno (VO2max) (10).

– Entrenamiento de fuerza y capacidad neuromuscular.

El entrenamiento de fuerza produce mejoras a nivel neuromuscular como:

  • Mejora de una repetición máxima en cuádriceps mediante extensión de rodilla (3,7,9), bíceps braquial mediante flexión de codo con mancuerna (10,12), tríceps braquial mediante extensión de codo con mancuerna (7,9) y fuerza prensil de la mano medida mediante dinamometría (9)
  • Mejora de una repetición máxima de press de banca (2), prensa de pierna (2,10) y jalón al pecho (10).

– Entrenamiento de fuerza y disnea

El entrenamiento de fuerza produce mejoras signiticativas sobre la disnea. Se registran mejoras en el AQ20””, SGRQ “Saint George´s Respiratory Questionnaire” y BDI ”Baseline Dysnea Index” (5). Además, mejora los síntomas de fatiga y disnea (4).

Conclusiones

El entrenamiento de fuerza debidamente fundamentado produce mejoras sustanciales en pacientes con EPOC como: reducción de la fatiga y la disnea, aumento de la capacidad funcional, mejora de la función cardíaca, previene una disfunción músculo-esquelética y en definitiva mejora la calidad de vida y la tolerancia al ejercicio de los pacientes. Por ello, es importante el trabajo de fuerza adicional a los programas de rehabilitación pulmonar clásicos y al trabajo aeróbico clásico.

En el siguiente post hablaremos del trabajo de fuerza indicado en pacientes con EPOC, así como de la posibilidad de combinarlo con trabajo aeróbico de media-alta intensidad.

BIBLIOGRAFÍA

  1. Amin, S., Abrazado, M., Quinn, M., Storer, T., Tseng, C., & Cooper, C. (2014). A controlled study of community-based exercise training in patients with moderate COPD. BioMed Central, 14(1), 1–8.
  2. Benton, M., & Wagner, C. (2013). Effect of Single-Set Resistance Training on Quality of Life in COPD Patients Enrolled in Pulmonary Rehabilitation. Respiratory Care, 487–493.
  3. Camillo, C., Laburu, V., Gonçalves, N., Cavalheri, V., Tomasi, F., Hernandes, N., … Pitta, F. (2011). Improvement of heart rate variability after exercise training and its predictors in COPD. Respiratory Medicine, 105(7), 1054–1062.
  4. Covey, M., Collins, E., Reynerston, S., & Dilling, D. (2015). Resistance training as a preconditioning strategy for enhancing aerobic exercise training outcomes in copd. Respiratory Medicine, 108(8), 1141–1152.
  5. Dourado, V. Z., Tanni, S. E., Antunes, L. C. O., Paiva, S. A. R., & Campana, A. O. (2009). Effect of three exercise programs on patients with chronic obstructive pulmonary disease. Brazilian Journal of Medical Research, 42(1).
  6. Marciniuk, D., Brooks, D., Butcher, S., Debigare, R., Dechman, G., Ford, G., … Muthuri, S. (2010). Optimizing pulmonary rehabilitation in chronic obstructive pulmonary disease–practical issues: a Canadian Thoracic Society Clinical Practice Guideline. Canadian Respiratory Journal : Journal of the Canadian Thoracic Society, 17(4), 159–68. v
  7. Probst, V., Kovelis, D., Hernandes, N., Camillo, C., Cavalheri, V., & Pitta, F. (2011). Effects of 2 Exercise Training Programs on Physical Activity in Daily Life in Patients With COPD. Respiratory Care, 1799–1807.
  8. Ricci-Vitor, a L., Bonfim, R., Fosco, L. C., Bertolini, G. N., Ramos, E. M. C., Ramos, D., … Vanderlei, L. C. M. (2013). Influence of the resistance training on heart rate variability, functional capacity and muscle strength in the chronic obstructive pulmonary disease. Eur J Phys Rehabil Med, 49(6), 793–801.
  9. Saey, D., & Ribeiro, F. (2011). Resistance training preserves skeletal muscle function in patients with COPD who are hospitalised with an. Journal of Physiotherapy, 57(3), 194.
  10. Vonbank, K., Strasser, B., Mondrzyk, J., Marzluf, B., Richter, B., Losch, S., … Haber, P. (2012). Strength training increases maximum working capacity in patients with COPD e Randomized clinical trial comparing three training modalities. Respiratory Medicine, 106(4), 557–563.
  11. Chicharro, J. L., & Mojares, L. M. L. (2008). Fisiología clínica del ejercicio. Ed. Médica Panamericana.

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